In generale, l'ansia è una normale reazione all'esperienza soggettiva dello stress, come nella "ansia da prestazione".  Può verificarsi quando l'anticipazione di eventi futuri si associa, nella mente, a pensieri e sentimenti non radicati nel momento presente.

Mentre le ansie possono essere considerate una parte normale della vita, l'ansia cronica o costante può essere debilitante per la qualità della vita stessa.

La medicina occidentale considera i disturbi d'ansia come disturbi dell'umore e ne definisce cinque tipi di base:

  • disturbo d'ansia generalizzato (GAD);
  • disturbo ossessivo-compulsivo (OCD);
  • disturbo di panico (attacchi di panico);
  • disturbo da stress post-traumatico (PTSD);
  • ansia sociale (fobie sociali).

Gli antichi greci la chiamavano melanconia (dal gr. μέλας "nero" e χολή "bile") e pensavano derivasse da un eccesso di bile nera presente nell’organismo. Tale idea, sostenuta da Ippocrate e accettata da Aristotele, era curiosamente curata con il vino, rimedio naturali ai sintomi fisiologici manifestati. Solo dal Medioevo in poi l’ansia fu concepita come malattia mentale e dello spirito, alla quale la religione può porre rimedio attraverso la redenzione dei peccati del paziente. Sebbene durante l’Illuminismo si svilupperà la ricerca medico-biologica, molti rimedi come decotti, salassi, impiego di oppio e pietre preziose, continueranno a ricoprire un ruolo primario nel trattamento dei sintomi ansiosi tra la popolazione.

Solo dall’800 in poi l’ansia sarà progressivamente concepita come una malattia mentale da curare con i farmaci e tramite psicoterapia, da intendersi etimologicamente come “terapia dell’anima”.

 

RIPERCORRIAMO VELOCEMENTE ALCUNI DEGLI STUDI SCIENTIFICAMENTE PIÙ SOLIDI E CONVINCENTI, DAL PUNTO DI VISTA DEI RISULTATI, IN MERITO AD ANSIA E CANNABIS, SUSSEGUITISI NEL CORSO DEGLI ANNI.

 

2005 - McPartland et Al. - LINK

Effetti cannabimimetici del trattamento manipolativo osteopatico

Uno studio clinico controllato in doppio cieco condotto su 37 volontari sani

Conclusioni

"Gli autori propongono che le modalità di cura comunemente associate a cambiamenti nel sistema endorfina, come il trattamento manipolativo osteopatico (OMT), possano essere effettivamente mediate dal sistema endocannabinoide. I livelli medi di AEA (Anandamide) post-trattamento (8,01 pmol / mL) sono aumentati del 168% rispetto ai livelli di pretrattamento (2,99 pmol / mL), i livelli medi di OEA (Oleoiletanolamide) sono diminuiti del 27% e non si sono verificati cambiamenti nei livelli 2-AG (2-arachidonoilglicerolo) nel gruppo trattato con OMT".

 

2005 - Witkin et Al. - LINK

Un ruolo per i recettori CB1 dei cannabinoidi nei disturbi dell'umore e dell'ansia

Conclusioni

"Recenti scoperte biochimiche e comportamentali hanno dimostrato che il blocco dei recettori CB1 genera cambiamenti neurochimici simili agli antidepressivi (aumenti dei livelli extracellulari di monoamine nelle regioni cerebrali corticali ma non sottocorticali) ed effetti comportamentali coerenti con l'attività antidepressiva/antistress nei roditori".

 

2009 - Hill, Gorzalka - LINK

Il sistema endocannabinoide e il trattamento dei disturbi dell'umore e dell'ansia

Conclusioni

"sia i dati clinici che quelli preclinici sostengono che il segnale dei recettori dei cannabinoidi può essere un obiettivo realistico nello sviluppo di una nuova classe di agenti per la farmacoterapia dei disturbi dell'umore e dell'ansia".

 

2010 - Bhattacharyya et Al. - LINK

Effetti opposti di Δ-9-Tetraidrocannabinolo e cannabidiolo sulla funzione cerebrale umana e psicopatologia

Uno studio controllato in doppio cieco condotto su 15 volontari sani

Conclusioni

"Δ-9-THC e CBD hanno avuto effetti opposti sull'attivazione rispetto al placebo nello striato durante il richiamo verbale, nell'ippocampo durante il compito di inibizione della risposta, nell'amigdala quando i soggetti osservavano volti paurosi, nella corteccia temporale superiore quando i soggetti ascoltavano discorso e nella corteccia occipitale durante l'elaborazione visiva. Nel secondo esperimento, il pretrattamento con CBD ha impedito l'induzione acuta dei sintomi psicotici da Δ-9-tetraidrocannabinolo. Δ-9-THC e CBD possono avere effetti opposti sulla funzione cerebrale regionale, che potrebbe essere alla base dei loro diversi effetti sintomatici e comportamentali e della capacità del CBD di bloccare gli effetti psicotogeni di Δ-9-THC".

 

2011 - Crippa et Al. - LINK

Base neurale degli effetti ansiolitici del cannabidiolo (CBD) nel disturbo d'ansia sociale generalizzato: un report preliminare

Uno studio controllato in doppio cieco condotto su 10 pazienti con disturbo d'ansia sociale

Conclusioni

"Questi risultati suggeriscono che il CBD riduce l'ansia nel SAD (social anxiety disorder) e che questo è correlato ai suoi effetti sull'attività nelle aree del cervello limbico e paralimbico".

 

2011 - Bergamaschi et Al. - LINK

Il cannabidiolo riduce l'ansia indotta dal parlare pubblico simulato in pazienti affetti da fobia sociale e naïve al trattamento

Uno studio randomizzato in doppio cieco condotto su 24 pazienti che soffrono di disturbi d'ansia sociale

Conclusioni

"Il pretrattamento con CBD è stato in grado di ridurre significativamente l'ansia, i disturbi cognitivi e il disagio nelle prestazioni dei loro discorsi".

 

2012 - Campos, Moreira et Al. - LINK

Meccanismi multipli coinvolti nel potenziale terapeutico ad ampio spettro del cannabidiolo nei disturbi psichiatrici

Conclusioni

"Il CBD è un composto sicuro con una vasta gamma di applicazioni terapeutiche, incluso il trattamento dei disturbi psichiatrici. Questi risultati rendono questo farmaco un candidato attraente per il futuro uso clinico. Il suo uso terapeutico, tuttavia, ha alcuni fattori limitanti. Oltre alla sua biodisponibilità orale bassa e variabile negli esseri umani, provoca una curva dose-risposta a forma di campana e, a giudicare dagli studi con animali da laboratorio, possiede un intervallo terapeutico ristretto. Un chiaro obiettivo della ricerca futura, quindi, è cercare di sviluppare composti con sicurezza e profilo clinico simili ma con intervalli di dosaggio efficaci più ampi".

 

2013 - Das et Al. - LINK

Il cannabidiolo aumenta il consolidamento dell'estinzione della paura esplicita negli esseri umani.

Un progetto in doppio cieco, controllato con placebo, condotto su 48 volontari umani

Conclusioni

"Questi risultati forniscono la prima prova che il CBD può migliorare il consolidamento dell'apprendimento dell'estinzione negli esseri umani e suggeriscono che il CBD può avere del potenziale, in aggiunta alle terapie basate sull'estinzione per i disturbi d'ansia".

 

2015 - Dincheva et Al. - LINK

La variazione genetica dei FAAH migliora la funzione della fronto-amigdala nel topo e nell'uomo

Conclusioni

"Questi risultati suggeriscono un guadagno di funzionalità nella regolazione della paura e possono indicare per chi e per quali sintomi d'ansia gli inibitori dei FAAH, o le terapie basate sull'esposizione saranno i più efficaci, colmando un importante divario traslazionale tra il topo e l'uomo".

 

2016 - Shannon, Opila-Lehman - LINK

Efficacia dell'olio di cannabidiolo per l'ansia e l'insonnia pediatrica come parte del disturbo da stress post-traumatico: un caso clinico

Conclusioni

"Questo case study fornisce dati clinici che supportano l'uso di olio di cannabidiolo come trattamento sicuro per ridurre l'ansia e migliorare il sonno in una ragazza con disturbo da stress post-traumatico".

 

2017 - Arndt, De Wit - LINK

Il cannabidiolo non attenua le risposte agli stimoli emotivi negli adulti sani

Uno studio in doppio-cieco con placebo condotto su 38 partecipanti sani

Conclusioni

"Questi risultati indicano che il CBD ha minimi effetti comportamentali e soggettivi in volontari sani, anche quando vengono esposti con stimoli emotivi".

 

2017 - Corroon et Al. - LINK

La cannabis come sostituto dei farmaci da prescrizione - uno studio trasversale

Conclusioni

"Questi risultati, riferiti dai pazienti, supportano la ricerca precedente secondo cui gli individui utilizzano la cannabis come sostituto di farmaci soggetti a prescrizione, in particolare narcotici/oppioidi e indipendentemente dal fatto che si identifichino come utenti medici o non medici. Questo è particolarmente vero se soffrono di dolore, ansia e depressione. Inoltre, questo studio suggerisce che le leggi statali che consentono l'accesso e l'uso di cannabis medica potrebbero non influenzare il processo decisionale individuale in quest'ambito".

 

2017 - Lee, Bertoglio et Al. - LINK

Regolazione del cannabidiolo nell'elaborazione delle emozioni e della memoria emotiva: rilevanza per il trattamento dei disturbi legati all'ansia e all'abuso di sostanze

Conclusioni

"Gli studi dimostrano che il cannabidiolo riduce l'ansia tramite l'attivazione del recettore 5-HT1A e (indirettamente) dei recettori cannabinoidi, in paradigmi che valutano le risposte innate alla minaccia. Ci sono anche prove, accumulate da studi sugli animali, che indagano gli effetti del cannabidiolo sull'elaborazione della memoria della paura, indicando che riduce la paura appresa in paradigmi che sono rilevanti dal punto di vista della traduzione per fobie e disturbo da stress post-traumatico".